“Development must be regarded as synonymous with enhancing human rights and welfare, so that self-esteem, self-respect and improving entitlements become central concerns.”
—Desai & Potter (2008)

2017 Language & Development Conference



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Conference Overview:



'Language and the Sustainable Development Goals '
27, 28, 29 November 2017, Senegal


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The 12th biennial international Language and Development Conference will be hosted by the British Council and its partners in Dakar, Senegal, in November 2017, and is the third one to be convened in sub-Saharan Africa.

Senegal is a beacon for stability, leadership and democracy in the West Africa region, and known for its ‘teranga’, a very special sense of hospitality and welcome. Dakar is an exciting, cultural and secure location for the conference. Senegal is also a linguistically rich and diverse country, whose government has prioritised language issues in recent years. The introduction of local languages in the National Assembly to enhance participation and the quality of parliamentary debates, the inclusion of language skill development in the National Reform of the Higher Education Sector to better equip the workforce and internationalise the sector, and the exploration of the use of local languages in the early grades of primary education, point to a government that is aware of the importance of language in the development of the country.

Notably, hosting the next Language and Development Conference in Senegal will open up the conference series to a new, wider audience - that of the francophone world. The 12th conference in the series will provide an exciting opportunity to explore common themes and share language-related best practices between countries of various socio-linguistic backgrounds.

Language is one of the defining features of our species and yet when it comes to international and local development discourse, language is often left on the periphery. We know, however, that language as a cross-cutting issue is inextricably tied to all aspects of human development. Development is about sharing experiences and ideas to find better ways of working together as humans, and thus the languages of initiative, of education, of trade, of justice and of peacebuilding, are so crucial to sustainable development.

In September 2015, the United Nations adopted the new Sustainable Development Goals (SDGs). Two years on, this 12th Language and Development Conference will provide a timely opportunity for the role of language to be explored in achieving this new ambitious, universal and sustainable development.

The conference will bring together policy makers, development actors and professionals, private sector representatives, researchers and all those with a perspective on the role of language in society. It will provide a forum for real-life successes and challenges to be shared, frank and open reflections to be facilitated and pragmatic, evidence-based proposals to be put forward, so as to inform the global development community as it continues on this journey.

The main theme will be ‘Language and the Sustainable Development Goals’

Sustainable development is increasingly viewed not only from an economic perspective, but also from social and environmental perspectives. All three dimensions are important to ensure that all human beings can fulfil their potential in dignity and equality. As language and communication are crucial to how societies grow, work together and become more inclusive, the conference will seek to Language & Development Conference Dakar 2017 explore the role of language in a range of interlinking aspects of development. It will do this by focussing on three of the goals:

  • SDG 4: Ensure inclusive and quality education for all and promote lifelong learning,
  • SDG 8: Promote inclusive and sustainable economic growth, employment and decent work for all,
  • SDG 16: Promote just, peaceful and inclusive societies.

The conference programme will also take into consideration other cross cutting goals, notably SDG 1: End poverty in all its forms everywhere, SDG 5: Achieve gender equality and empower all women and girls, and SDG 10: Reduce inequality within and among countries.

The conference will therefore be structured around three sub-themes:

Multilingualism for Quality, Equitable and Inclusive Education

This sub-theme will look in particular at language policy and practice, local-language literacy issues in rural and urban areas, and the role of, along with effective strategies for, language in multilingual classrooms, to ensure that all children have access to quality and inclusive education, as well as in non-formal and informal learning environments.

Language, Skills and Sustainable Economic Growth

This sub-theme will look at the role of languages and skills in supporting emerging economies and in equipping current and future workforces to be active players in increasing prosperity for all.

Communication, Peace and Justice

This sub-theme will look at the importance of languages and resilience in conflict and post-conflict situations, in tackling extremism, migration issues and also in strengthening societies through access to justice for all, human rights and intercultural communication.

Abstract Submissions
We will welcome the submission of papers and perspectives that highlight relevant research and practice in the three thematic areas of the conference as outlined above. The call for papers and contributions will be launched soon. Further information will soon be available on the conference website.

Registration Fees
Registration fees will cover the conference packs, access to all sessions, welcome reception, morning and afternoon refreshments and buffet lunches for the three days of the conference. Registration will open in 2017. Further information will be available on the conference website.

There will be a limited number of scholarships for participants who are able to demonstrate ability to bring relevant expertise and diverse perspectives to the conference through their papers, as well as demonstrating financial need. Criteria for eligibility and further information will be available on the conference website. Language & Development Conference Dakar 2017

An exhibition will take place at the conference venue throughout the duration of the conference, accessible to all conference attendees. We aim to attract the local and international private sector as well as NGOs and civil society organisations, in particular in relevant fields of education, technology, publishing and environment. If your organisation or company is interested in securing exhibition space, information for applications will soon be available on the conference website.

The British Council will be hosting the conference in partnership with the Senegalese Ministry of Higher Education and Research and Ministry of National Education, the Council for the Development of Social Science Research in Africa (CODESRIA), UNESCO, the UK’s School of Oriental and Africa Studies (SOAS) and SIL Africa, along with other partners.

If you or your organisation or company are interested in partnering with us for this exciting conference or funding a scholarship to enable young academics or specialists to attend the conference, with a particular focus on enabling more women and those from minority or otherwise disadvantaged backgrounds to attend, please contact the British Council to discuss further.

For more information on the conference
Email: LDC2017@britishcouncil.sn
Telephone: +221 33 869 2700 or +221 77 099 5312


La Langue et les Objectifs de Développement Durables
28, 29, 30 Novembre 2017, Sénégal

La 12ème édition de la Conférence Internationale Language and Development sera organisée par le British Council et ses partenaires, à Dakar, au Sénégal, au mois de novembre 2017 et marquera la tenue de cet évènement pour la troisième fois en Afrique sub-Saharienne.

Le Sénégal est un modèle de stabilité, de leadership et de démocratie en Afrique de l’Ouest. Il est aussi connu pour sa Téranga qui est un sens particulier de l’hospitalité et de l’accueil chaleureux. Dakar est une ville passionnante, culturelle et sûre pour accueillir la conférence. Le Sénégal est aussi un pays riche et diversifié d’un point de vue linguistique, où le gouvernement a fait de la problématique des langues une priorité ces dernières années. L’introduction des langues locales à l’Assemblée Nationale pour améliorer le taux de participation et la qualité des débats parlementaires ; l’inclusion du programme de développement de compétences linguistiques dans la Réforme Nationale de l’Enseignement Supérieur pour mieux équiper les travailleurs et internationaliser le secteur, et enfin l’exploration de l’utilisation des langues locales dès les premières étapes du niveau élémentaire, donnent la preuve d’un gouvernement conscient de l’importance de la langue dans le développement du pays.

Il est important de noter que la tenue de la prochaine Conférence Langage and Development au Sénégal permettra de l’exposer à une nouvelle et plus large audience – celle du monde francophone. Cette 12ème conférence constitue une riche opportunité d’analyser des thèmes communs et de partager les meilleures pratiques en matière de langue pour les pays participants aux origines sociolinguistiques différentes.

Le langage constitue l’une des caractéristiques déterminantes de notre espèce et pourtant quand on parle de développement local et international, on a souvent tendance à le laisser à la périphérie. Nous savons cependant qu’étant une problématique transversale, le langage est inextricablement lié à tous les aspects du développement humain. Le développement, c’est le partage d’expériences et d’idées pour trouver de meilleures façons de travailler ensemble en tant qu’êtres humains. Les langages de l’initiative, de l’éducation, des échanges commerciaux, de la justice et de la consolidation de la paix sont donc cruciaux pour un développement durable.

En septembre 2015, les Nations Unies ont adopté les nouveaux Objectifs de Développement Durables (ODDs). Deux ans plus tard, la 12ème Conférence Language and Development sera l’occasion opportune d’étudier le rôle que joue la langue pour atteindre ce nouveau développement ambitieux, universel et durable.

La conférence rassemblera les décideurs, les acteurs et professionnels du secteur du développement, les représentants du secteur privé, les chercheurs, et tous ceux qui ont une perspective sur le rôle de la langue dans la société. La conférence fournira une plateforme de partage de modèles de réussite et de défis réels, permettra de tenir des réflexions transparentes et ouvertes et d’émettre des propositions factuelles pragmatiques afin d’informer la communauté mondiale du développement.

Le thème principal sera La Langue et les Objectifs de Développement Durables

De plus en plus, le développement durable n’est pas seulement considéré d’un point de vue économique, mais aussi social et environnemental. Toutes ces trois dimensions sont importantes pour s’assurer que tous les êtres humains peuvent donner le meilleur de leur potentiel en toute dignité et égalité. Etant donné que le langage et la communication jouent un rôle crucial dans le développement des sociétés, leur manière de collaborer et de devenir plus inclusives, la conférence explorera le rôle du langage dans une variété d’aspects interconnectés du développement, en se focalisant sur trois des objectifs de développement durable:

  • ODD 4: Assurer une éducation inclusive et de qualité pour tous et promouvoir l’apprentissage continu
  • ODD 8 : Promouvoir la croissance économique inclusive et durable, l’emploi et le travail décent pour tous
  • ODD 16 : Promouvoir des sociétés justes, paisibles et inclusives

Le programme de la conférence prendra aussi en considération d’autres objectifs transversaux, tels que :

    • ODD 1 : Eliminer la pauvreté partout sous toutes ses formes
    • ODD 5 : Atteindre l’égalité des genres et habiliter les femmes et les jeunes filles
    • ODD 10 : Réduire l’inégalité à l’intérieur des pays et entre les pays

La conférence tournera ainsi autour de trois sous-thèmes:

Le Multilinguisme pour une Education de Qualité, Equitable et Inclusive

Ce sous-thème examinera les politiques et pratiques linguistiques, les problèmes d’alphabétisation en langues locales en milieu rural et urbain, le rôle de la langue dans les classes multilingues ainsi que les stratégies effectives qui y sont liées, pour s’assurer que tous les enfants ont accès à une éducation de qualité et inclusive.

Langage, Compétences et Croissance Economique Durable

Ce sous-thème examinera le rôle des langues et des compétences pour soutenir les économies émergentes et pour permettre aux professionnels d’aujourd’hui et de demain d’être des acteurs clés dans l’augmentation de la prospérité pour tous.

Communication, Paix et Justice

La discussion portera ici sur l’importance des langues et de la résilience en situations de conflit et post-conflictuelles, pour lutter contre l’extrémisme, trouver des solutions aux problèmes migratoires et également renforcer les sociétés en leur permettant de bénéficier de la justice pour tous, du respect de leurs droits humains et de la communication interculturelle.

Soumission de documents de recherche
Nous encourageons la soumission de documents et de perspectives axés autour de la recherche et de pratiques menées sur les trois thématiques de la conférence définies ci-dessus.

Frais d’inscription
Le paiement des frais d’inscription donne droit à des kits de conférence, l’accès à l’ensemble des panels de discussion, une invitation à la réception de bienvenue, des rafraichissements servis le matin et l’après-midi, au déjeuner servi sous la forme d’un buffet pendant les trois jours que dureront la conférence. L’inscription sera ouverte en 2017. Vous pourrez trouver des informations supplémentaires sur notre site web. Language & Development Conference Dakar 2017

Un nombre limité de bourses sera offert aux participants qui démontreront leur expertise et comment ils contribueront à donner de nouvelles perspectives à la conférence à travers leurs documents de recherche mais qui sauront également donner la preuve de leurs besoins financiers. Plus d’informations sur les critères d’éligibilité seront disponibles sur le site web de la conférence.

Une exposition sera organisée pendant toute la durée de la conférence au même endroit pour la rendre plus accessible aux participants et leur permettre de la visiter plus facilement. Notre objectif est d’attirer l’attention du secteur privé local et international mais aussi des ONGs et organisations civiles travaillant notamment dans le domaine de l’éducation, de la technologie, de la publication et de l’environnement. Si votre organisation ou compagnie désire louer un espace d’exposition, nous vous donnerons bientôt plus d’informations sur les modalités à suivre sur le site web de la conférence.

Le British Council organisera la conférence en partenariat avec Le Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche et le Ministère de l’Education Nationale du Sénégal, le Conseil pour le Développement de la Recherche en Sciences Sociales en Afrique (CODESRIA), l’UNESCO, le School of Oriental and Africa Studies (SOAS) du Royaume Uni et SIL Africa, ainsi que d’autres partenaires.

Si vous ou votre organisation souhaitez devenir partenaire pour l’organisation de cette conférence passionnante ou pour financer une bourse qui permettra à de jeunes académiciens et spécialistes de la question de participer à la conférence - étant entendu que nous encourageons les participations féminines, celles des communautés minoritaires ou celles émanant de milieux défavorisés- nous vous prions de contacter le British Council sur les modalités à suivre.

Pour plus d’informations sur la conférence, envoyez-nous un email aux adresses suivantes:
ou encore appelez-nous au +221 33 869 2700 ou +221 77 099 5312